» 2011 » 4月

2011/4/18 月曜日

地図にない国

Filed under: 未分類 — アートメモリー @ 0:19:36

ヘルヴェチア【Helvetia】という国名を御存知でしょうか。

地図を探しても、なかなか見つけることはできません。
太平洋上に浮かぶ小さな点のような島国?  お伽話に登場する架空の王国?

そうではありません。
実は よく知られている国です。

英語表記では【Switzerland】 つまり、スイスのことです。
正式名称は【Confederatio Helvetia】(ヘルヴェチア連邦)といい、切手などにも そう記されています。
通常、日本人が国内で日本を【Japan】とは呼ばないように、スイス人が自国を『スイス』と呼ぶことは、至って稀だそうです。
ドイツ語、フランス語、イタリア語、ロマンシュ語の 4つの言語が公用語とされているものの、ドイツ語の話者はイタリア語を『カラスの鳴き声』、フランス語の話者はドイツ語を『風邪をひいた馬の言葉』などとヨーロッパ人特有の風刺で冗談半分に茶化し、必要性がない限り覚えようとはしない傾向が強いといいます。

隣り合った国々の言語を使用する民族が集まって構成された国家であるため、そのうちの 1つを公用語としてしまっては他の言語を使う人々から猛反発が起こり、国の統一さえ ままならなくなってしまいます。
人口 約600万、九州ほどの面積の国家でありながら、4つの言語を公用語としている点は特筆事項です。
国名に選ばれたヘルヴェチア【Helvetia】は、かつて その地域に住んでいたケルト系の民族の名だそうです。

 

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